Susza czy powódź – co jest gorsze dla gospodarki?

W tym artykule przyjrzymy się wpływowi niskiego poziomu wód na przedsiębiorstwa, zakłóceniom w dostawach hydroenergii i wody oraz powodziom w miastach. Żaden z tych czynników nie jest korzystny dla gospodarki, ale dodatkowo każdy z nich ma swoje wady. Przeczytaj, aby dowiedzieć się, jaka jest różnica między tymi dwoma zjawiskami. Może Cię to zaskoczyć. Niezależnie od tego, czy mieszkasz w regionie nadmorskim, czy wiejskim, tak czy inaczej ma to wpływ na Twoje życie.

Wpływ niskiego poziomu wody na przedsiębiorstwa

Pomimo że zmiany klimatyczne są często obwiniane za niedobory wody, niektóre branże nie są na nie odporne. Na przykład w Niemczech spadający poziom wody uniemożliwił statkom towarowym żeglugę z pełną wydajnością. Zmusiło to operatorów statków do podniesienia stawek frachtowych, a konsumentów do ponoszenia konsekwencji w postaci wyższych cen towarów. W innych krajach niedobór wody związany z klimatem spowodował spadek podaży niektórych towarów. W niektórych przypadkach doszło nawet do wstrzymania produkcji.

Niski poziom wody nie tylko wpływa na wyniki finansowe firm, ale także na łańcuchy dostaw. Susza w Nowej Południowej Walii lub na Tajwanie w 2021 r. tymczasowo sparaliżowała przemysł półprzewodników i samochodowy na Tajwanie, który ucierpiał z powodu pogarszającego się zaopatrzenia w wodę. Woda ta jest filtrowana, aby nie zawierała cząstek stałych, i wykorzystywana przez zakłady produkujące chipy, więc jej długotrwały niedobór wpłynąłby na produkcję chipów. W rezultacie producenci zostali zmuszeni do racjonowania wody, a jeden z wiodących na świecie producentów układów scalonych zaczął nawet kupować wodę na ciężarówki.

Nawet jeśli firmy te nie doświadczą poważnych zakłóceń w działalności, mogą ponieść znaczne koszty finansowe, jeśli niedobór wody będzie się utrzymywał. W jednym z ostatnich raportów stwierdzono, że brak wody może kosztować nawet 1 procent amerykańskiego PKB, co czyni go najdroższą klęską żywiołową w historii Stanów Zjednoczonych. Według raportu ponad połowa firm z listy Global 500 stwierdziła, że w jakiś sposób odczuwa skutki niedoboru wody. Wysokie ceny wody i uszkodzenia nieruchomości to tylko niektóre z problemów. Ponadto zła jakość wody często wymaga wstępnego uzdatniania na miejscu, co zwiększa koszty.

Mimo zagrożeń wiele firm już teraz ocenia skutki niedoboru wody. Chociaż tylko częściowo złagodzi to problem, rosnąca liczba firm będzie w stanie opracować własne strategie reagowania. Krytycy uważają jednak, że jest to cyniczne podejście, próba zachowania dobrego wizerunku. Z drugiej strony, niektórzy optymiści uważają, że zaangażowanie firm w problematykę wodną świadczy o autentycznej trosce. W rezultacie jest mało prawdopodobne, aby gospodarka zmieniła się strukturalnie bez regulacji rządowych.

Firmy mogą złagodzić stres związany z wodą, wdrażając politykę i praktyki, które mają na celu zwiększenie efektywności łańcucha dostaw. Firmy mogą na przykład wprowadzić kluczowe wskaźniki efektywności związane z wykorzystaniem wody, przyjąć rygorystyczne praktyki w zakresie kontroli zużycia wody oraz wprowadzić nowe technologie w celu zmniejszenia stresu. W ten sam sposób stres wodny jest przeciwieństwem problemu emisji dwutlenku węgla. Zagraża on w skali globalnej, ale przedsiębiorstwa mogą się nim zająć w sposób skoncentrowany.

Zagrożenia te nie są równomiernie rozłożone na całym świecie, co utrudnia przedsiębiorstwom zrozumienie, w jaki sposób mogą one wpłynąć na ich działalność. Brak danych geograficznych utrudnia określenie, jakie rodzaje przedsiębiorstw mogą zostać dotknięte niedoborem wody. A ponieważ na dostępność wody wpływa wiele czynników, trudno jest dokładnie ocenić koszty reakcji na to zagrożenie. Firmy są obecnie coraz częściej zobowiązane do ujawniania danych finansowych związanych z ryzykiem związanym z wodą.

Wpływ zakłóceń w dostawach wody i energii wodnej

Badania nad zmiennością hydroklimatu i jej wpływem na ceny energii elektrycznej, produkcję energii i niezawodność elektrowni wykazały, że zmienne te mają wpływ na wyniki gospodarcze. W Europie w kilku badaniach przeanalizowano wpływ susz na elektrownie cieplne i ceny energii elektrycznej. O ile w Europie południowej i południowo-wschodniej wpływ ten jest negatywny, o tyle w krajach północnych, gdzie wody i energii wodnej jest pod dostatkiem, był on korzystny dla producentów. W niniejszym opracowaniu zwrócono uwagę na niektóre z najważniejszych gospodarczych skutków zmian klimatu i zakłóceń w dostawach energii hydroelektrycznej.

Wpływ ten będzie prawdopodobnie największy w miesiącach jesiennych i późnoletnich, kiedy przepływy są niższe. W perspektywie długoterminowej zmiana cen wszystkich paliw powoduje wzrost skutków gospodarczych o 30% lub 36%. Co więcej, skumulowane skutki takich zdarzeń mogą bardzo szybko kumulować się podczas rozległych zdarzeń związanych z niskimi przepływami. Takie zakłócenia nie zdarzają się jednak często. Dlatego wpływ tych zasobów naturalnych na gospodarkę będzie zależał od stopnia ich wykorzystania i dotkliwości zdarzenia.

Na obszarach, na których występują zwiększone opady deszczu, jakość wody może ulec pogorszeniu. Może to spowodować przeciążenie infrastruktury wodnej, wymywanie śmieci, odpadów zwierzęcych i innych materiałów. W związku z tym zmiana klimatu prawdopodobnie wpłynie na jakość wody. Wpływ na jakość wody może być różny – od niewielkiego pogorszenia jakości wody do poważniejszego zmniejszenia ilości wody dostępnej dla gospodarki. Na obszarach, gdzie kluczową gałęzią przemysłu jest produkcja energii wodnej, poważne zakłócenia w dostawach wody będą miały wpływ na przedsiębiorstwa i gospodarkę.

Koszty ekonomiczne zakłóceń w dostawach wody i energii wodnej zależą od regionu i zakresu niepewności związanej z klimatem. W scenariuszu bliższej lub dalszej przyszłości koszt ekonomiczny braku elektryczności wynosi do 29-95 mln PS rocznie. Jednak koszty ponoszone w ciągu jednego ekstremalnego roku mogą podwoić lub potroić tę kwotę. Najbardziej dotkniętymi obszarami są często dopływy i mniejsze rzeki.

Wraz z postępującymi zmianami klimatycznymi wzrasta również zapotrzebowanie na energię. W związku z tym obszary dotknięte niedoborem wody będą musiały stawić czoła zwiększonemu ryzyku biznesowemu. Wodochłonne formy produkcji energii – takie jak hydroenergia i termoelektryczność – stanowią 98% światowej energii elektrycznej. Ponieważ woda jest niezbędna do przekształcania energii mechanicznej w elektryczną, systemy hydroenergetyczne muszą mieć jej pod dostatkiem.

Elektrownie cieplne są uzależnione od wody w swoich podstawowych funkcjach. Większość z nich wykorzystuje wodę do napędzania turbin. Oznacza to, że bez dostępu do wody elektrownie te miałyby przerwy w wytwarzaniu energii lub byłyby całkowicie wyłączone. W 2010 roku niedobory wody zmusiły tamę Hoovera do zmniejszenia mocy wytwórczej odpowiednio o 23% i 30% do 2016 roku. Ważne jest, aby rozważyć wpływ zmian klimatu na dostawy wody i energii wodnej, a także na środowisko naturalne.

Wpływ powodzi miejskich

Długoterminowe konsekwencje powodzi są znaczące. Ludzie nie tylko tracą swoje domy, ale również ich źródła utrzymania, a uprawy i zwierzęta gospodarskie ulegają zniszczeniu. Choroby przenoszone przez wodę również powodują wyniszczające warunki zdrowotne. Powódź niszczy połączenia komunikacyjne i infrastrukturę, powodując utratę środków do życia i zmniejszenie siły nabywczej. Ponadto dodatkowe koszty odbudowy odwracają uwagę od kapitału potrzebnego do utrzymania produkcji. Wszystkie te czynniki sprawiają, że wpływ powodzi w miastach na gospodarkę jest ogromny.

Oprócz kosztów ekonomicznych szkód powodziowych, istotne są również ich skutki psychologiczne. Psychologiczne skutki utraty mienia i bliskich są głębokie, podobnie jak zakłócenia w życiu społecznym i gospodarczym. Ciągły stres związany z usuwaniem skutków powodzi w miastach może mieć długotrwały wpływ na poszczególne osoby. Kompleksowa ocena tych skutków pomoże decydentom w opracowaniu odpowiednich środków łagodzących. Jeśli środki te nie okażą się skuteczne, straty ekonomiczne spowodowane powodzią miejską mogą przewyższyć koszty finansowe katastrofy.

Dwie podstawowe metody szacowania skutków ekonomicznych powodzi miejskiej to retrospektywna i prospektywna ocena ryzyka powodziowego. W szacunkach retrospektywnych do określenia skutków powodzi wykorzystuje się dane dotyczące zdarzeń powodziowych, które miały miejsce w przeszłości, natomiast podejście prospektywne uwzględnia szerszy zestaw czynników społeczno-ekonomicznych. Uzyskane w ten sposób szacunki są wyższe niż szacunki oparte na historycznych danych o powodziach lub liczbie ludności dotkniętej powodzią. Chociaż oceny ryzyka powodziowego są dokładniejsze, nadal nie są w stanie zapewnić wiarygodnych szacunków.

Aby ocenić, ile powodzie kosztują gospodarkę, w najnowszym raporcie opublikowanym przez National Academies Press opisano koszty dużych powodzi w wodach słodkich. Koszty ekonomiczne poważnych powodzi słodkowodnych oszacowano na 9 mld USD rocznie w latach 2004-2014. Huragan Sandy (2012), huragan Harvey (2017) i huragan Katrina (2011) to tylko kilka z wielu niedawnych przykładów. W raporcie opisano również podobieństwa między obszarami metropolitalnymi objętymi studium przypadku i odniesiono te koszty do zasobów federalnych.

Zagrożenie powodziowe w Wielkiej Brytanii jest w przeważającej mierze wynikiem zmian klimatu. Niespotykane dotąd opady deszczu wskazują, że powodzie występują częściej niż się spodziewano. Padają nowe rekordy opadów. Poważna lokalna powódź w Newcastle w Anglii w czerwcu 2012 roku została spowodowana przez burze z superkomórkami nad miastem. Podobnie, wyjątkowe opady deszczu w czerwcu 2019 r. doprowadziły do lokalnej powodzi w Lincolnshire, powodując rozległe szkody.

Powodzie miejskie są poważnym wyzwaniem globalnym. Rosnąca liczba ludności miejskiej i postępująca urbanizacja stanowią ogromne obciążenie dla systemów odwadniających. Skutki te mają daleko idące konsekwencje gospodarcze i społeczne. Nowe badanie przeprowadzone w ramach projektu Foresight zawiera kompleksową analizę skutków powodzi w miastach. I choć przyszłych skutków powodzi nie da się przewidzieć, to często są one znaczące. Co zatem można zrobić, aby zminimalizować skutki powodzi w miastach?