Czy wyspy kiedykolwiek zatoną?

Dwa badania przeprowadzone na Południowym Pacyfiku wykazały, że nisko położone wyspy powiększają się. Wyspy Gilberta w Republice Kiribati i Sfederowanych Stanach Mikronezji zwiększyły swoje rozmiary od lat 40. ubiegłego wieku. Najnowsze badania są kolejnym z długiej serii raportów, które wskazują, że nisko położone wyspy nie są skazane na zatonięcie. Nadal jednak nie wiadomo dokładnie, ile z tych wysp przetrwa i czy będą one w stanie wytrzymać konsekwencje zmian klimatycznych.

Podnoszenie się poziomu oceanów

W miarę podnoszenia się poziomu oceanów nisko położone wyspy wkrótce będą zatapiane. Na niektórych wyspach może nawet zabraknąć słodkiej wody, zanim zniknie ląd. Aby uniknąć tego losu, społeczność światowa musi podjąć natychmiastowe działania i wiążące decyzje w celu przeciwdziałania zmianom klimatu. Jeśli tego nie zrobimy, wyspy będą nadal tonąć. Pytanie brzmi: jak bardzo wyspy będą tonąć? Odpowiedź na to pytanie brzmi: to zależy. Jeśli poziom oceanu będzie się nadal podnosił, niektóre nisko położone wyspy mogą zniknąć, a ludzie będą musieli przenosić się na większe. W południowo-wschodniej Azji problem ten jest na porządku dziennym.

Szybkość podnoszenia się poziomu morza będzie zależała od kilku czynników, w tym klimatu, roślinności, pokrywy lodowej i wydobycia wód gruntowych. W miarę podnoszenia się poziomu mórz ludzie i zwierzęta będą musieli przenosić się na wyżej położone tereny. W związku z tym naukowcy pracują nad sposobami, które pomogą albatrosom zwyczajnym budować kolonie na wyżej położonych terenach. Nie stanie się to jednak z dnia na dzień. Najbliższe stulecie będzie prawdopodobnie najważniejsze dla ludzi i dzikich zwierząt.

Niezależnie od tego, która z przyczyn wpływa na tempo podnoszenia się poziomu morza, jednym z głównych czynników jest ocieplenie. Cieplejsze temperatury powodują topnienie lodu lądowego, który spływa do oceanu. Ciepła woda rozszerza się bardziej niż zimna, podnosząc poziom morza. Jest to poważny problem dla ludzi, którzy mieszkają na obszarach przybrzeżnych, takich jak Islandia. Ale pytanie brzmi: czy te wyspy kiedykolwiek zatoną? A jeśli nie, to co się stanie z wyspami?

Wraz z podnoszeniem się oceanów podnoszą się też wyspy. Jeśli poziom morza będzie się podnosił wystarczająco szybko, mieszkańcy Wysp Marshalla mogą znaleźć się na nowym terenie, z którego nie będzie jak się wydostać. Niestety, może to być koniec świata dla Marshalle’ów, którzy mieszkają na tych wyspach. Jest to przerażająca perspektywa, którą wszyscy musimy wziąć pod uwagę. Dowiedzmy się więc więcej o tym zagrożeniu i o tym, jak możemy pomóc. To nasz czas na działanie.

Jeśli nie podejmiemy działań teraz, konsekwencje mogą być tragiczne. Na przykład wybrzeże Florydy zostanie zalane wodą o grubości trzech stóp. Skutki dla Florydy są szczególnie poważne. Szacuje się, że w ciągu najbliższego stulecia poziom morza podniesie się od dwóch do jedenastu procent. Może to doprowadzić do zniknięcia wyspy, a miasto Miami Beach znajdzie się pod wodą. Możliwa jest bardziej optymistyczna przyszłość.

Wiatry

Oceany i kontynenty mogą zmienić swój rozmiar i kształt, co spowoduje, że wiatry na wyspach będą się różnić. Na wiatry wpływa także zróżnicowane ogrzewanie powierzchni lądów i oceanów. Wiatry mają duży wpływ na cząstki unoszące się w powietrzu i prądy powierzchniowe w oceanie, a także są odpowiedzialne za erozję osadów na lądzie i rozprzestrzenianie się żaru z pożarów. Zmiany te mogą być niebezpieczne dla społeczności nadmorskich, ale nie powinniśmy ignorować potencjalnego wpływu globalnego ocieplenia.

Wiatry przeważające na świecie wieją zazwyczaj ze wschodu na zachód, podczas gdy wiatry na półkuli południowej wieją przeciwnie do ruchu wskazówek zegara. Ruch obrotowy Ziemi powoduje, że te układy wiatrów skręcają w kierunku przeciwnym do ruchu wskazówek zegara, co skutkuje powstawaniem wiatrów geostroficznych. Wiatry te są zlokalizowane wzdłuż układów niskiego i wysokiego ciśnienia. W 1857 roku Christoph Buys Ballot sformułował prawo dotyczące wiatrów geostroficznych, aby to wyjaśnić.

Zmiany klimatu mają również wpływ na wyspy. Naukowcy ostrzegają, że obecny wzrost poziomu morza będzie trwał jeszcze przez 100 lat, co oznacza, że wybrzeża będą bombardowane przez pokolenia. Zagrożone są nawet niezamieszkane wyspy. Znikające wyspy na Południowym Pacyfiku, w Mikronezji i Arktyce są ostrzeżeniem przed tym, co może się stać z większymi wyspami i wybrzeżami kontynentalnymi. Jeśli więc winne są zmiany klimatyczne, przyszłość naszego wyspiarskiego kraju rysuje się w dość ponurych barwach.

Planowany exodus ludności Tuvalu

Planowany exodus ludności Tuvalu wywołał debatę na wyspach Pacyfiku. Niektórzy z radością patrzą, jak ich Ziemia wlewa się do morza, podczas gdy inni wahają się, czy ją opuścić. Istnieje jednak wiele czynników, które przyczyniają się do tej debaty, i ważne jest, aby je zrozumieć przed podjęciem decyzji. Ważne jest na przykład zrozumienie języka, kultury i norm panujących w społeczeństwie Tuvaluan. Ostatecznie Tuvaluanie są dumni ze swojej kultury i dziedzictwa, a wszelkie ingerencje cudzoziemców spotykają się z apatią.

Choć wizja Kencha była szlachetna, brakowało w niej środków niezbędnych do zrównoważonego rozwoju. Na przykład jego plan wymagałby znacznych nakładów finansowych i wiedzy fachowej ze strony władz lokalnych, a Bank Światowy ma tendencję do reagowania na słabość środowiska za pomocą konkretnych rozwiązań. Plan nie ochroniłby również Tuvalu przed spodziewanym nasileniem gwałtownych sztormów, erozją koralowców i zasoleniem gleby.

W międzyczasie obecny stan wyjątkowy na Tuvalu będzie trwał do czasu, aż Fidżi zlikwiduje COVID-19. Prawdopodobnie granice Tuvalu pozostaną zamknięte do czasu zidentyfikowania przez rząd Fidżi źródła wirusa. W grę może wchodzić również „bańka pacyficzna”, umożliwiająca swobodne przemieszczanie się w regionie. Chociaż jest to tylko teoretyczny scenariusz, należy zauważyć, że rząd bardzo aktywnie przeciwdziała wszelkim dezinformacjom.

Według Międzyrządowego Zespołu do spraw Zmian Klimatu (IPCC), ocieplenie oceanów doprowadzi do częstszych sztormów i większego ryzyka powodzi. W Tuvalu „king tides” zwiększyły częstotliwość i dotkliwość, zmuszając kraj do polegania na importowanej żywności. Innym czynnikiem jest rosnąca zależność od importowanej żywności. Przypływy królewskie powodują, że zasoby wodne są coraz bardziej zanieczyszczone. Konsekwencje tych zmian są tragiczne, ponieważ ludność Tuvalu nie będzie miała środków na przeniesienie swoich obywateli z powrotem do domu.

Mimo że Funafuti ma niewielką populację, Rząd Narodowy Funafuti nadal namawia swoich mieszkańców do przeniesienia się do stolicy, aby zrobić miejsce dla korytarza powietrznego. Co więcej, wyspa Funafuti szybko się rozrasta i wielu ludzi nie jest jeszcze gotowych do opuszczenia jej. Droga COVID19 została niedawno zbudowana przez busz poza Funafuti, co stanowi główną przeszkodę w relokacji.

Wpływ zmian klimatu

Zwiększający się poziom mórz i związane z tym skutki dla wysp są kluczowym problemem. Rosnący poziom mórz spowoduje zmniejszenie się zasobów rybnych na wyspach, co doprowadzi do braku bezpieczeństwa żywnościowego i zagrożenia zdrowia. Wynikające z tego szkody spowodują, że wiele krajów wyspiarskich nie będzie nadawało się do zamieszkania. Niektóre kraje na Pacyfiku, w tym Tuvalu i Kiribati, podejmują natychmiastowe działania w celu złagodzenia negatywnych skutków zmian klimatu na swoich wyspach. Ludność Marshalla jest uzależniona od mieszanki zasobów słodkiej i słonej wody, które są zagrożone z powodu zmian klimatu.

W 2007 r. Międzyrządowy Zespół ONZ ds. Zmian Klimatu (IPCC) opublikował raport opisujący szczegółowo wpływ zmian klimatu na wyspy. Raport zawiera rozdział poświęcony Małym Wyspom, w którym opisano wrażliwość krajów wyspiarskich. W rozdziale tym przedstawiono niektóre z kluczowych działań mających na celu łagodzenie zmian klimatycznych i adaptację do nich w regionie. Poniżej wymieniono niektóre z najważniejszych polityk i działań, które społeczności wyspiarskie mogą podjąć w celu przeciwdziałania zmianom klimatycznym.

Opracowanie krajowej polityki przeciwdziałania zmianom klimatycznym w Palau wskazuje na potrzebę adaptacji do zmian klimatycznych. Działania te mogą nie uwzględniać pełnego wpływu zmian klimatu na wyspy i mogą być niewystarczające do zaspokojenia lokalnych potrzeb rozwojowych. Istnieją również nieodłączne kompromisy między działaniami adaptacyjnymi i łagodzącymi. Na niektórych wyspach migracja jest ostatecznością. Społeczność Ahus promuje nowe praktyki rolnicze, aby zapewnić bezpieczeństwo żywnościowe i środowisko morskie.

Wyspiarze z regionu Pacyfiku są pionierami działań na rzecz klimatu w regionie i wdrażają strategie, które mają sprawić, że ich społeczności będą bardziej odporne na zmiany klimatu. Wdrażając strategie mające na celu zwiększenie odporności społeczności na skutki zmian klimatycznych, wyspy te stanowią doskonałą okazję do przetestowania strategii adaptacyjnych w skali globalnej. Wyspy te są niezwykle zróżnicowane pod względem demograficznym, geograficznym i ekosystemowym, a także ewoluowały, aby dostosować się do okresów niestabilności środowiska.

Wpływ zmian klimatycznych na wyspy jest już oczywisty. Podnoszący się poziom mórz spowoduje utratę struktur kulturowych i zmniejszy dostępność tradycyjnych produktów żywnościowych. Przewiduje się, że wzrost temperatur zwiększy prawdopodobieństwo wystąpienia huraganów. Prawdopodobnie wpłynie to także na praktyki rolnicze. Zmiany klimatu mogą wpłynąć na działalność rolniczą w regionach tropikalnych. Wiele osób nie chce jednak przyjąć tego faktu do wiadomości. Istnieje też szereg innych skutków zmian klimatu, których nie można ignorować.