Czy samochody zanieczyszczają powietrze?

Czy wiesz, że samochody przyczyniają się do 75% emisji tlenku węgla? Emisja ta jest spowodowana przez światło słoneczne wchodzące w reakcję z zanieczyszczeniami znajdującymi się w powietrzu. Powstający w ten sposób smog zanieczyszcza również źródła wody. Może mieć również negatywny wpływ na zdrowie człowieka, dlatego ważne jest, aby znać fakty na temat zanieczyszczeń pochodzących z samochodów. W tym artykule przyjrzymy się najczęstszym sposobom zanieczyszczania powietrza przez samochody.

Wpływ zanieczyszczeń samochodowych na zdrowie ludzi

Niedawne badania przeprowadzone we współpracy między Uniwersytetem Oksfordzkim i Uniwersytetem w Bath rzuciły światło na szkodliwy wpływ uzależnienia od samochodu na zdrowie. Naukowcy szacują, że uzależnienie od samochodu kosztuje NHS i społeczeństwo ponad 6 mld PS rocznie. Badanie zostało zlecone przez Global Action Plan, grupę działającą na rzecz ochrony środowiska, która koordynuje Dzień Czystego Powietrza przypadający 21 czerwca. Naukowcy stwierdzili, że samochody z silnikiem diesla są bardziej szkodliwe dla zdrowia ludzi niż jakikolwiek inny typ pojazdu.

Pojazdy uwalniają do powietrza szeroką gamę zanieczyszczeń. Należą do nich tlenki azotu, tlenek węgla i cząstki stałe. W wyniku tych emisji przyczyniają się one do powstawania kwaśnych deszczy i zubożenia warstwy ozonowej w naszej atmosferze. W rezultacie wiele miast stało się wyspami toksycznymi. Cząstki stałe uwalniane przez pojazdy są również szkodliwe dla zdrowia ludzi. Emisja zanieczyszczeń z pojazdów powoduje powstawanie milionów krótkich ton zanieczyszczeń rocznie.

Mimo wysiłków zmierzających do poprawy wydajności paliwowej i instalowania urządzeń ograniczających emisję zanieczyszczeń, emisja zanieczyszczeń z pojazdów osobowych wciąż rośnie, a zużycie pojazdów jest coraz większe. Samochody są większe, a zatem spalają więcej paliwa kopalnego na milę. Pojazdy rekreacyjne wykorzystujące silniki spalinowe nie podlegają przepisom dotyczącym zanieczyszczenia powietrza, ale spaliny wszystkich typów pojazdów mechanicznych mogą negatywnie wpływać na zdrowie ludzi. W Stanach Zjednoczonych samochody odpowiadają za około połowę wszystkich zanieczyszczeń powietrza, podczas gdy ciężarówki, autobusy i motocykle przyczyniają się do pozostałej połowy.

Ostatnie trendy wskazują, że liczba zgonów spowodowanych zanieczyszczeniem powietrza przez pojazdy wzrasta. W 2008 r. liczba zgonów spowodowanych zanieczyszczeniem powietrza wynosiła 27 700. Obecnie jest ich prawie 74 000. Jeśli nadal będziemy utrzymywać obecne tempo emisji, liczby te będą siedmiokrotnie wyższe niż w 2008 roku.

Rosnąca liczba pojazdów pogarsza stan zanieczyszczenia powietrza i zagraża zdrowiu ludzi. Naukowcy wykorzystali model CAMx do ilościowego określenia wpływu sektora motoryzacyjnego w Chinach, gdzie liczba pojazdów wzrasta. Model ten uwzględnia emisję parowania i ocenia ryzyko zdrowotne związane z poziomem PM2,5 i O3. W Chinach rosnąca liczba ludności oznacza większe narażenie na toksyczne zanieczyszczenie powietrza. Dlatego nie możemy sobie pozwolić na brak zmian niezbędnych do ochrony zdrowia ludzkiego.

Toksyny uwalniane z silników Diesla zaostrzają choroby układu oddechowego i podrażnienia skóry. Wśród innych zanieczyszczeń dwutlenek azotu łączy się z węglowodorami, tworząc ozon. Utleniacze mogą powodować bóle w klatce piersiowej, kaszel i trudności w oddychaniu. Tlenek węgla jest szczególnie niebezpieczny dla niemowląt, ponieważ upośledza dostarczanie tlenu do ich krwi. Inne zanieczyszczenia w spalinach z silników Diesla to benzen i formaldehyd, które mogą mieć szkodliwy wpływ na serce.

Tlenek węgla, czyli CO, to trujący gaz powstający w wyniku niepełnego spalania paliw kopalnych. Gaz ten jest szczególnie niebezpieczny dla osób starszych, niemowląt i osób cierpiących na anemię. Blokuje transport tlenu do ważnych narządów, a w dużych stężeniach może nawet zabić. Szacuje się, że narażenie na tlenek węgla jest przyczyną nawet 95 procent wszystkich zgonów w miastach. Emisje te mogą być niebezpieczne na każdym poziomie.

Powszechne sposoby zanieczyszczania powietrza przez samochody

Jest wiele powszechnych sposobów zanieczyszczania powietrza przez samochody, ale żaden z nich nie jest tak niebezpieczny jak spaliny samochodowe. Tlen, azot i węglowodory łączą się ze sobą, tworząc smog. Warstwa ozonowa chroni atmosferę ziemską przed promieniowaniem ultrafioletowym. Spaliny samochodowe powodują powstawanie dziur w tej warstwie ochronnej, przyczyniając się do powstawania problemów z oddychaniem i smogu. Z zanieczyszczeniami powietrza pochodzącymi z samochodów wiążą się różne problemy zdrowotne, w tym nowotwory, choroby serca i wady wrodzone.

Emisje samochodowe są szkodliwe dla zdrowia ludzi i zawierają gazy cieplarniane, które są związane z różnymi problemami oddechowymi i nowotworami. W wyniku zanieczyszczenia powietrza samochody przyczyniają się także do powstawania kwaśnych deszczy i zmian klimatycznych. Silniki Diesla są szczególnie niebezpieczne ze względu na szkodliwe produkty uboczne, które wytwarzają podczas spalania. Paliwo do silników Diesla zawiera węglowodory unoszące się w powietrzu, które mogą tworzyć większe cząstki w atmosferze. Dlatego tak ważne jest, aby jeździć tak czysto, jak to tylko możliwe.

Oprócz paliwa, samochody emitują także spaliny. Zmniejszając ilość spalanego paliwa, samochody mogą znacznie ograniczyć zanieczyszczenie powietrza. Ponadto wolna jazda zmniejsza zużycie paliwa. W porównaniu z samochodami z lat 60. ubiegłego wieku, dzisiejsze pojazdy są o 98-99% czystsze. Unikaj wyścigów samochodowych, jazdy z dużą prędkością i jazdy w korkach. Jeśli musisz prowadzić samochód, staraj się przynajmniej korzystać z transportu publicznego.

Wielu kolorowych społeczności i grup o niskich dochodach cierpi z powodu zwiększonego zanieczyszczenia powietrza. Amerykańskie Stowarzyszenie Chorób Płuc (American Lung Association) szacuje, że osoby kolorowe mają 1,5 raza większe szanse na oddychanie niezdrowym powietrzem niż zanieczyszczeniami nie powodującymi chorób. Ostatnie badania przeprowadzone przez Union of Concerned Scientists wykazały, że Azjaci w Massachusetts byli o 36% bardziej narażeni na szkodliwe cząsteczki z rur wydechowych niż biali, czarni i Latynosi.

Oprócz emisji szkodliwych gazów, pojazdy przyczyniają się również do zanieczyszczenia wizualnego. Samochody te przyczyniają się do wizualnej ingerencji w przestrzeń miast, pasaży handlowych, restauracji typu fast-food i myjni samochodowych. Ponadto atakują one nasze zmysły estetyczne znakami i billboardami umieszczonymi na wysokości oczu. Nie da się więc ukryć, że zanieczyszczenie powietrza przez samochody stanowi poważny problem ekologiczny. Ale jak temu zapobiec?

Pojazdy, które zanieczyszczają powietrze, muszą spełniać surowe normy emisji spalin obowiązujące w UE. Nowe samochody muszą spełniać normy Euro, które obejmują cztery substancje zanieczyszczające. Z upływem czasu limity stają się coraz bardziej rygorystyczne. W styczniu 2006 r. wprowadzono normę Euro IV dla samochodów osobowych, a następnie Euro V i Euro VI w styczniu 2013 r. Starsze samochody zwykle emitują więcej zanieczyszczeń niż nowsze, dlatego przed zakupem samochodu należy upewnić się, że posiadamy najnowszy model.

Przed wprowadzeniem bardziej rygorystycznych norm emisji spalin samochodowych prym wiodła Kalifornia. W 1963 r. Kalifornia zaczęła wprowadzać kontrole emisji spalin. W 1967 r. na mocy ustawy o jakości powietrza z 1967 r. w samochodach dobrowolnie instalowano urządzenia do przedmuchiwania skrzyni korbowej, które zawracają niespalone gazy z powrotem do komory spalania. Ponadto Kalifornia wprowadziła obowiązkowy wymóg instalowania urządzeń kontroli emisji spalin. Do końca roku odnotowano 12-procentowy spadek emisji węglowodorów i 28-procentowy wzrost emisji tlenków azotu.

Wpływ zanieczyszczeń samochodowych na źródła wody

Zanieczyszczenia pochodzące z pojazdów są szkodliwe dla zdrowia ludzi i mogą prowadzić do niekorzystnych warunków pogodowych. Mogą również prowadzić do uwalniania gazów cieplarnianych, takich jak dwutlenek węgla, które ogrzewają naszą planetę. W 2012 roku udział pojazdów transportowych w globalnej emisji gazów cieplarnianych wyniósł 28 procent. Wiele osób mieszkających w pobliżu głównych dróg doświadcza wyższego poziomu zanieczyszczeń pochodzących z pojazdów silnikowych, a zanieczyszczenia te wpływają na ich zdrowie na wiele sposobów. Do powszechnych problemów zdrowotnych związanych z zanieczyszczeniem środowiska przez pojazdy silnikowe należą astma i choroby układu krążenia.

Główną przyczyną rosnącego problemu zanieczyszczenia środowiska przez pojazdy jest globalne ocieplenie. Dwutlenek węgla nie jest regulowany jako zanieczyszczenie powietrza, a samochody są głównym czynnikiem przyczyniającym się do zmian klimatycznych. Jeden galon benzyny wytwarza 19,4 funta CO2. Choć samochody osobowe wydzielają także niewielkie ilości innych gazów cieplarnianych, ich emisja jest i tak wyższa niż emisja samego dwutlenku węgla. W rezultacie zanieczyszczenia pochodzące z pojazdów powodują największe szkody w źródłach wody, rzekach i oceanach.

Zanieczyszczenia pochodzące z samochodów obejmują spływy i emisje spalin, smarów i metali do atmosfery. Pojazdy w znacznym stopniu przyczyniają się do zanieczyszczania środowiska, ponieważ pozostawiają widoczne plamy na drogach i parkingach. Zanieczyszczenia trafiają do kanalizacji burzowej, która odprowadza brudną wodę do zbiorników wodnych. W niektórych obszarach miejskich średnie dzienne natężenie ruchu jest wyższe, a więc i poziom zanieczyszczeń jest wyższy. Ale co z wodą, która znajduje się na tych obszarach?

W miastach o dużym natężeniu ruchu drogowego, zanieczyszczenia pochodzące z samochodów mogą być wykryte dziesiątki lat po powstaniu problemu. Podczas gdy zanieczyszczenia powietrza pochodzące z samochodów mogą wpływać na jakość wody w pobliżu danej ulicy, zanieczyszczenia pochodzące z wody mogą wpływać na jakość wody wiele lat w przyszłości. Ponieważ wody gruntowe wolno przemieszczają się w warstwach wodonośnych, zanieczyszczenia mogą zostać wykryte dopiero wiele lat po ich wprowadzeniu. Jeśli więc nie wiesz o skutkach zanieczyszczenia wody przez samochody, nie bądź zaskoczony.

Główną przyczyną zanieczyszczenia wody przez samochody jest odprowadzanie azotu, fosforu i innych zanieczyszczeń do jezior i strumieni. Zanieczyszczenia te rozprzestrzeniają się daleko od swojego źródła do jezior i oceanów. Dlatego też mogą mieć katastrofalny wpływ na drogi wodne. Mogą nawet prowadzić do powstawania niebezpiecznych zakwitów glonów. Mogą powodować choroby neurologiczne i wpływać na dzikie zwierzęta. Są nawet niebezpieczne dla ludzi! Dlatego ważne jest, aby robić to, co do Ciebie należy, aby chronić źródła wody i minimalizować ich wpływ na środowisko.

Jednym ze sposobów na zminimalizowanie wpływu zanieczyszczeń samochodowych na źródła wody jest zmiana nawyków związanych z jazdą samochodem. Jeśli chcesz zmniejszyć swój wpływ na środowisko, przestrzegaj ograniczenia prędkości i nie przekraczaj jej. Szybsza jazda zużywa więcej paliwa niż powolne przyspieszanie. Podobnie, ruszenie samochodu z miejsca zużywa najwięcej energii. Unikaj przejeżdżania na czerwonym świetle i w miarę możliwości unikaj jazdy w trybie stop and go.